Nu al Kerstshoppen in Londen?

De thermometer gaf gister 25 graden aan in de Londense Oxford Street, maar toch heerste er in deze straat al een echte kerstsfeer. Warenhuis Selfridges opende gister namelijk al hun kerstafdeling geopend. Let wel, we leven op dit moment op 29 juli, 148 dagen voor kerst.

Kerst in Londen
Heb je er al zin in?

Klanten van het warenhuis stonden daarom ook wel even vreemd te kijken, maar sommigen gingen wel over tot koop. “Ik vond het toch wel erg speciaal en heb een houten Kerstman gekocht, als een soort van souvenir”, aldus de Duitse Claudia Beer, die op dit moment op vakantie is in Londen. 

Dus wie er er nu al behoefte aan heeft, kan bij Selfridges dingen de nieuwste kerstartikelen ontdekken, zoals kerstballen met de Engelse vlag of een hippe ijsberenmuts – dan ben je er in ieder geval op tijd bij.

En mocht je alvast een hele nieuwe ballenset voor je kerstboom willen kopen: wit en zilver zijn de hipste kleuren dit jaar. Dat je het vast weet.

Londen Underground – Een bron van kritiek

Londen metrolijnenLonden staat bekend om haar underground, het ondergrondse metro-netwerk. Miljoenen mensen verplaatsen zich dagelijks met deze wir-war van metrolijnen onder de Londense grond. Een ideaal systeem zou je zeggen, maar hier denken veel Londenaren heel anders over.

De Londen underground, ook wel bekend als de Tube of The Underground, werd voor het eerst gebruikt in de tweede helft van de 19e eeuw: het eerste deel werd geopend in 1863 en werd gebruikt door de metrolijnen die nu bekend staan als Circle, Hammersmith & City en de Metropolitan lijn.

Dat het ondergrondse stelsel al zo oud is, is volgens veel inwoners van de Britse hoofdstad goed te merken. Het constante onderhoud wat de tunnels en stations nodig hebben (en de daarop volgende vertragingen en omleidingen) is veel reizigers een doorn in het oog.
Maar zij klagen ook over de onoverzichtelijkheid van de stationshallen, de staat van de metro’s en het niet altijd zo vrolijke personeel.

Toch blijft The Underground voor veel forensen en toeristen de snelste manier om van A naar B te komen. Ze hebben deze lijnen, ondanks alle nadelen, dus wel nodig.

Wat vind jij? Ben je wel eens in de Londen Underground geweest en wat vond je ervan?

Londen 2012 – De Britse medaillekandidaten

Nu Londen 2012 een thuiswedstrijd wordt voor de Britten, zijn de verwachtingen van de eigen atleten hooggespannen. Immers, het thuisvoordeel zal de Britse sporters vleugels geven, zo is de verwachting van het volk.

londen olympische spelen medaille
De medaille waar het straks om gaat.

Omdat dit gedurende de Spelen een interessant gegeven zal zijn om te volgen, zetten wij de belangrijkste Britse medaillekandidaten alvast op een rij:

  1. Katherine Grainger en Anna Watkins (Roeien, vrouwen dubbel)
  2. Jessica Ennis (Meerkamp)
  3. Chris Hoy (Baanwielrennen, Keirin, Team sprint)
  4. Ben Ainslie (Zeilen)
  5. Jo Rowsell, Dani King, Wendy Houvenaghel, Laura Trott (Baanwielrennen, teamachtervolging)
  6. Mannen vier (Roeien)
  7. Ed Clancy, Bradley Wiggins, Geraint Thomas, aangevuld met een vierde renner (Baanwielrennen, teamachtervolging)
  8. Sarah Stevenson (Taekwondo)
  9. Rebecca Adlington (Zwemmen, 400 meter/800 meter vrije slag)
  10. Phillips Idowu (Hinkstapspringen)
  11. Mark Cavendish (Wegwielrennen)
  12. Shanaze Reade (BMX fietsen)
  13. Heather Stanning and Helen Glover (Roeien, vrouwen dubbel)
  14. Fran Halsall (Zwemmen, 100 meter vrije slag)
  15. Zac Purchase and Mark Hunter (Roeien, lichtgewicht dubbel)

Amy Winehouse gecremeerd in Noord-Londen

Gister is zangeres Amy Winehouse gecremeerd in het Golders Green crematorium in Noord-Londen. Familie en vrienden namen daar afscheid van de zangeres, die afgelopen zaterdag dood gevonden werd in haar appartement in Camden.

Er was voldoende politie aanwezig om de ongeveer 500 toegestroomde fans op afstand te houden.

Het Golders Green crematorium waar Winehouse werd gecremeerd is overigens het eerste crematorium wat ooit werd geopend in Londen en geldt als oudste crematorium in heel Groot-Brittannië. Het werd geopend is 1908 en heeft al vele bekende personen gecremeerd, waaronder leden van de Royal Family.

Nu is daar dus treurig genoeg een bekendheid bijgekomen.

Vandaag over een jaar: Londen 2012

Londen 2012 olympische spelen
Is Londen klaar voor de Olympische Spelen?

Vandaag begint het definitieve aftellen: over precies een jaar zal de openingsceremonie voor de Olympische spelen in Londen plaatsvinden.
Op 27 juli 2012 zullen 14.700 sporters uit 205 landen het olympisch stadion betreden en in de weken erna het uiterste uit hunzelf moeten halen om een medaille te winnen.

Maar hoe staat het nu met de stad? Zijn ze wel klaar voor de Spelen?

Afgezien van de angst dat de infrastructuur van de stad het bezoekersaantal niet aan zal kunnen, lijkt alles op schema te liggen. Dit leidde in een eerder stadium al tot grote tevredenheid bij het IOC, het Internationale Olympisch Comité.

Maar dit is niet zonder slag of stoot gegaan, de organisatie heeft sinds 2005 (het jaar van de toewijzing) veel tegenslag gekend. Zo stijgen de kosten de pan uit, ver boven het begrote budget en zijn er veel klachten over de rommelige kaartverkoop, waardoor vele sportliefhebbers teleurgesteld moesten worden.

Bovendien zijn er vraagtekens gezet bij de veiligheid van de Olympische Spelen, aangezien Londen op de dag van de toewijzing werd getroffen door een grote terroristische aanslag (07-07-2005). Critici zijn bang dat de beveiliging een soortgelijke aanslag tijdens de Spelen, niet zal kunnen voorkomen.

Hoewel het dus op het eerste oog lijkt of Londen 2012 goed op schema ligt, zijn er genoeg mensen die hun vraagtekens hebben bij de organisatie. Wat denk jij? Zullen de Spelen van 2012 vlekkeloos verlopen? Laat het weten door hieronder te reageren.

Londen uitgeroepen tot Europa’s meest boeiende stad

Londense Taxi-chauffeurs
Londense Taxi-chauffeurs zowel beleefd als onbeleefd.

Over 12 maanden organiseert Londen de olympische spelen, maar nu al hebben ze hun eerste gouden medaille binnen: het is namelijk uitgeroepen tot Europa’s meest boeiende stad. Minpuntje voor de stad is dat het tevens is uitgeroepen tot duurste stad.

Dit is het resultaat van het vierde Europese Steden-onderzoek, waarbij meer dan 3500 reizigers naar hun mening wordt gevraagd.
Buiten de boeiendste en duurste stad, werd Londen ook geroemd om de bereikbaarheid (eerste plaats), het weinige vuil op straat (tweede plaats) en de beleefde taxi-chauffeurs (tweede).

Opvallend wat betreft de taxi’s in Londen was echter dat zij OOK op de derde plaats eindigde in het klassement van onbeleefde taxi-chauffeurs.

Stadions Londen 2012 vol in aanbouw

Nog iets meer dan een jaar, dan beginnen de Olympische spelen in Londen. Zoals altijd betekent dit dat er veel geld wordt gepompt in de infrastructuur van een stad, maar ook in de stadions.

London 2012 Olympisch Stadion
Het London 2012 Olympisch Stadion gezien vanaf het Pudding Mill Lane treinstation.

Bovenstaande foto geeft een impressie hoe ver Londen een jaar voor aanvang van de spelen ongeveer is. Het London’s 2012 Olympic Stadium staat er al. Er rond om heen is nog een bouwput, maar het stadion zelf staat er in elk geval. De Engelsen kennende zal het stadion (plus omgeving) zeker ruim op tijd klaar zijn.

Wat vind je van het stadion, zo op het eerste gezicht? Laat het even weten in de reacties hieronder.

Eerste Arabische cultuur-festival in Londen

Van 4 t/m 24 juli vind in Londen het eerste arabische cultuur-festival plaats. Door heel de stad zal werk komen te hangen van meer dan 100 kunstenaars uit Arabische landen als Palestina, Saudi Arabië, Syrië en Libanon.

Maar ook zullen er regelmatig debatten zijn over de Arabische cultuur, en zullen er voordrachten en muziekoptredens worden gegeven in het centrum van Londen.

Een van de hoogtepunten van het Londense festival zal ongetwijfeld het openingsconcert zijn, genaamd ‘A Musical Revolution into the Arab World’. 3 muzikanten die nog nooit in Londen hebben opgetreden (Zeid Hamdan uit Beirut, Maryam Saleh uit Cairo en Tamer Abu Ghazaleh uit Ramallah), zullen gezamenlijk een concert geven, waarin ieders hun eigen stijl naar voren komt.

Leuk gegeven is dat dit openingsconcert zal plaatsvinden tegenover de Tower Bridge in Londen.

Schedel in Londen na 131 jaar gevonden

Stel, je wordt vermoord en je hoofd wordt begraven in een tuin en pas 131(!) jaar later gevonden. Dit vinden gebeurde onlangs met het hoofd van de rijke weduwe Julia Thomas.

In 1879 is ze vermoord in haar Londense huis door de huisknecht, waarbij haar hoofd er af werd gehakt en werd begraven in de tuin. Afgelopen oktober vonden onderzoekers een schedel in diezelfde tuin, nu eigendom van documentairemaker David Attenborough.

Londen is dus een mysterie armer, aangezien de doodsoorzaak na forensisch onderzoek ook is bepaald. Julia Thomas werd vermoord door een slag op haar hoofd, waarbij haar schedel indeukte.

Wie gaat de olympische vlam ontsteken in Londen?

Vlam Olympische Spelen Londe
Wie steekt de vlam aan in Londen?

Volgend jaar zomer worden de Olympische spelen gehouden in Londen. Tijdens de opening ceremonie van de spelen wordt traditioneel de olympische vlam ontstoken door een (oud-)atleet uit het organiserende land. Zo stak in 1996 in Atlanta oud-bokser Muhammed Ali de vlam aan en in 2008 in Peking kreeg Chinees turner Ni Ling de eer.

De grote vraag die nu natuurlijk gesteld wordt met het oog op de spelen in 2012 in Londen, is welke Engelse sporter dit keer de vlam mag ontsteken.

David Beckham wordt veelvuldig genoemd, maar critici vragen zich af welke band Beckham met de Spelen heeft, aangezien voetbal slechts een marginale rol speelt in het toernooi. Ook gaan er stemmen op om prinses Anne van Engeland de vlam te laten ontsteken, aangezien zij bekend staat als groot sportfan. Echter, dit zou weer afwijken van de traditie om een oud-sporter deze eer te gunnen.

Tot slot wordt ook jonge basketbalster Amber Charles vaak genoemd, die het gezicht was van het Londen Olympic Bid. Kortom, de race is nog niet gelopen en wij van Londeninfo.com houden u natuurlijk graag op de hoogte.

Wie vindt u dat de olympische vlam zou moeten ontsteken? Laat het weten door hieronder een reactie achter te laten.