Het Imperial War Museum

Imperial War Museum Londen
Het Imperial War Museum in Londen.

Aan de Lambeth Road in de Londense wijk Southwark, staat het indrukwekkende Imperial War Museum. Het museum werd in 1815 geopend als ziekenhuis voor krankzinnigen en werd pas later ingericht als museum over de verschrikkingen van de oorlog.

Vaak zijn de tentoonstellingen veelal militair van aard (zo vind je er kanonnen, tanks en gevechtsvliegtuigen), maar ook andere facetten van de moderne oorlog komen aan bod. Van vluchtelingen tot geheimschrift en van oorlogsmode tot ‘slecht nieuws-brieven’ aan ouders van militairen.

Maar ook grote pronkstukken uit de oorlogsgeschiedenis zijn hier in dit museum te vinden, zoals het testament van Hitler en het ‘stukje papier wat de vrede zou bewaren’ waarmee de Britse premier Chamberlain terugkeerde in 1939 na zijn ontmoeten met Hitler in München.

De hoge gebouwen in Londen

Canary Wharf in Londen
De Canary Wharf in Londen

Tot de jaren 50 mocht geen enkel gebouw in Londen hoger zijn dan de St. Paul’s Catehdral (111 meter). Nu is het hoogste gebouw van de stad de Canary Wharf’s One Canada Square (maar liefst 244 meter). Met het voorstel voor de controversiële London Bridge Tower (310 meter) zou die grens weer een stuk verlegd worden.

Naast hoge gebouwen, vind je in Londen ook een aantal gebouwen met ongebruikelijke vormen, zoals de City Hall (‘de glazen testikel’) vlakbij de Tower Bridge en het Swiss Reinsurance-gebouw, ook wel ‘de erotische augurk’ genoemd.

De Windsors in het openbaar

Op de tweede zaterdag in juli wordt de verjaardag van de koningin gevierd. Ze rijdt dan per koets naar de Horse Guards-parade voor de ceremonie Trooping the Colour. In november reist ze in een staatskoets naar het parlement voor de opening van het parlementaire jaar. Ze wordt dan over de Mall begeleid door de Household Cavalry. Ook in november woont ze de herdenkingsbijeenkomst bij de Cenotaph in Whithall bij. In juli is een lid van de koninklijke familie aanwezig bij het Royal Tournament op Earl’s Court.

Alle openbare optredens van de Windsors staan in de Court Circular, die in veel van de betere kranten wordt opgenomen.

De beste fish and chips in Londen

Fish and Chips in Londen
De beste Fish and Chips in Londen?

Fish and chips, daterend van halverwege de 19e eeuw, is een Britse klassieker, maar er bestaan nog maar 8600 fish and chips-winkels (in de jaren dertig waren dat er nog ruim 30.000), waarvan een groot aantal in Londen.

Ze zijn nu vaak eigendom van immigranten. Tot de beste behoren Rock & Sole Plaice in Covent Garden (met een filiaal in Swiss Cottage), de Golden Hind (Marleybone Lane, sinds 1914), Costa’s in Notting Hill en de Fryer’s Delight in Theobald’s Road in Holborn, allemaal in Italiaanse handen. Nautilus in Fortune Green Road, West Hampstead, is joods en verder zijn er fish and chips-zaken met Chinese, Cypriotische ( Grieks en Turks) en Midden-Europese eigenaren.

Andere goede adressen voor fish and chips in londen zijn een aantal aloude adressen, zoals Sea Shell in Lisson Grove en Geales in Notting Hill. Fish Central is een zegen voor concert- en theaterbezoekers van het Barbican Centre, Seafresh in Wilton Road is handig voor Victoria station en Masters Super Fish voor Waterloo. De echte fish and chips-restaurants (met een afhaalbalie) zijn meestal beter dan de pubs en restaurants die naast fish and chips ook allerlei vleesgerechten serveren.

De ultieme toets is, naast de versheid van de vis en de krokantheid van het korstje, of men een stukje verse citroen in plaats van een groffe azijn bij het eten serveert.

Waar zijn de restaurants in Londen?

De grootste concentratie van restaurants in Londen is in West End, maar Soho biedt de grootste en interessantste keuze. In Chinatown, ten noorden van Leicester Square, zijn vooral veel Aziatische eethuisjes te vinden.

Covent Garden biedt goede maaltijden voorafgaand aan het theaterbezoek. In Kensington en Chelsea, met hun vele rijke inwoners, zijn veel dure restaurants, maar ook flink wat betaalbare bistro’s.
Enigszins buiten het centrum is er ruime keuze in Islington en Notting Hill. De City, waar de oesterbars en chique restaurants vooral zakenlunches verzorgen, is ’s avonds en in het weekeinde net een spookstad.

De tien verleidelijkste winkels van Londen

Fortnum & Mason
Piccadilly 181, W1.
De beste delicatessenwinkel van Londen en de ideale plek om een lekker cadeau te vinden.

Harrods 
Knightsbridge, SW1.
‘Alles voor iedereen overal’, zo presenteert dit Londense instituut zich.

Selfridges & Co
Oxford Street 400, W1.
Het meest trendy warenhuis van Londen domineert het westelijke deel van Oxford street.

Liberty
Regent Street 188-196, W1.
De grootste speelgoedwinkel ter wereld, een zeven verdiepingen hoog kinderparadijs.

Mulberry
New Bond Street, 41-42, W1.
Traditioneel-Britse, maar ook meer eigentijdse kleding in een straat vol modezaken.

Waterstone’s
Piccadilly 203, W1.
De grootste boekwinkel van Europa, ook aantrekkelijk vanwege zijn jaren dertig-interieur.

Paul smith
Floral Street 43, WC2.
Mode voor beide seksen.

Jo Malone
Sloane Street 150, SW3.
Geurige, stijlvolle toilet artikelen.

The Conran Shop
Fulham Road 81, SW3.
Designparadijs in het oude Michelinggebouw.

Kaartjes kopen voor de Londense theaters

Kaartjes theaters in Londen
Kaartjes kopen theaters in Londen

In weerwil van de heersende opvatting dat alle theaters in Londen altijd zijn uitverkocht, zijn er vooral aan begin van de week vaak nog wel kaartjes verkrijgbaar. Alleen de duurdere kaartjes, en vooral die van musicals, zijn meestal heel snel uitverkocht.

De kaartverkoop loopt in Londen voor het grootste gedeelte via de kassa, dus niet via tussenbureaus; daarmee worden meteen al bemiddelingskosten uitgespaard. Er zijn daarnaast ook een aantal betrouwbare kaartverkoopbureaus die vaak een breder aanbod hebben dan het theater zelf. Deze bureaus sturen overgebleven kaartjes de dag voor de voorstelling terug, en deze worden dan aangeboden aan studenten, gepensioneerden en mensen zonder inkomsten.

Op de dag van de voorstelling worden overgebleven kaartjes ook (voor ongeveer de halve prijs!) in kiosk aan Leicester Square verkocht. Matinees zijn soms nog goedkoper, maar dan worden de grote sterren vaak vervangen. Het National Theatre verkoopt vanaf 10 uur kaartjes voor die dag bij de kassa aan de South Bank.

En dan zijn er de scalpers, die kaartjes voor soms wel het tienvoudige verkopen. Dat is niet verboden, maar vraag altijd wat zo’n kaartje echt gekost heeft en overtuig uzelf ervan dat het goede plaatsen zijn.

Een plaats uitkiezen in de Londense theaters

Theater Londen beste plekken
Kies de beste plekken in het Londense theater

Het is belangrijk het jargon van de indeling van een Londens theater een beetje te kennen. De stoelen vooraan in de zaal heten de stalls en daarna volgen, steeds verder naar buiten en omhoog, de dress circle (ook wel de royal circle) en de upper circle (of grand circle).

Met de gods duidt men de allerhoogste plaatsen aan. Deze plaatsen zijn niet geschikt voor mensen met hoogtevrees of gebrekkige oren. In sommige theaters is het in de gods geoorloofd staande te kijken.

Voor een groter gezelschap kan een aparte loge voordeliger zijn dan losse plaatsen in de stalls. Dan valt het ook niet zo op als u even wegdommelt.

Taxichauffeurs in Londen

Londense Taxichauffeurs
Londense Taxichauffeurs zijn trots op hun baan.

Veel bezoekers zullen er mee te maken krijgen in Londen, een van de 20.000 de taxichauffeurs die er rondrijden. Ze kennen de stad op hun duimpje en zullen je in hun zwarte cab zo snel mogelijk van A naar B brengen. Overigens zijn lang niet meer alle cabs zwart, sommigen zijn zo gesponsord dat ze een heus rijdend billboard.

Londense taxichauffeurs zijn trots op hun baan en dat is terecht. Volgens insiders worden nergens ter wereld strengere eisen gesteld aan de taxichauffeurs dan in de Britse hoofdstad. Zo krijgen ze een jaar of 4 de tijd om het volledige stratenplan van Londen uit hun hoofd te leren.

Dit wordt getoetst met een examen en wanneer de aspirant-taxichauffeur hier voor slaagt, mag hij echt aan de slag.

Gemiddelde temperatuur in Londen

De gemiddelde temperatuur in Londen wijkt niet veel af van die in ons land. Het volgende schema geeft de gemiddelde temperatuur en regendagen in Londen aan per maand.

  Gemiddelde temperaturen in Celcius Zonuren per dag Regendagen
  dag nacht    
Januari 6,3 2,2 1,7 15
Februari 6,9 2,2 2,3 13
Maart 10,1 3,3 3,5 11
April 13,3 5,5 5,7 12
Mei 16,7 8,2 6,7 12
Juni 20,3 11,6 7,0 11
Juli 21,8 13,5 6,6 12
Augustus 21,4 13,2 6,0 11
September 18,5 11,3 5,0 13
Oktober 14,2 7,9 3,3 13
November 10,1 5,3 1,9 15
December 7,5 3,5 1,4 15