Strijd tussen Phelps en Lochte blijft spannend

LONDEN – De strijd op het kwalificatietoernooi zwemmen voor Londen 2012 tussen Micheal Phelps en Ryan Lochte blijft erg spannend. Inmiddels staat het weer gelijk tussen de twee uithangborden van de Amerikaanse zwemsport.

Eergister won Phelps de kwalificatie voor de 200 meter vrije slag, vlak voor Lochte die zich ook kwalificeerde. Na 150 meter lagen ze nog nagenoeg gelijk, maar Phelps had net iets meer adem over.

Er is wel nog veel werk te doen, vertelde Phelps na afloop. “Een tijd van 1:45.70 is ok, maar niet meer dan dat. Die tijd gaat me geen medaille opleveren op Londen 2012.

NBC: Waarschijnlijk minder kijkers Londen dan Beijing

LONDEN – De Amerikaanse tv-zender NBC verwacht dat de kijkcijfers voor de Olympische Spelen in Londen lager zullen zijn dan die van de Olympische Spelen in Beijing, 4 jaar geleden. Die Spelen hebben alle records gebroken, met gemiddeld bijna 28 miljoen kijkers per dag.

Het zou geweldig zijn om dit te evenaren,” zegt Mark Lazarus van NBC “maar we moeten realistisch zijn en dit als eenmalige uitschieter betitelen.” Lazarus verwacht wel dat de kijkcijfers voor Londen weer hoog zullen zijn. “We zullen vele kijkers trekken, maar de tijdszone van Londen is toch ook anders, dat heeft er ook mee te maken. Beijing werd bijna op prime-time uitgezonden, dan liggen ze in Londen al te slapen.

In totaal zal NBC zo’n 5500 uur aan Olympische sporten uitzenden.

Beckham toch niet naar Londen

LONDEN – Voetballer David Beckham zal, ondanks alle verwachtingen, toch geen deel uitmaken van het Britse Olympisch voetbalteam wat in Londen gaat proberen een gouden plak te winnen. De keuze voor de drie dispensatiespelers die bondscoach Stuart Pierce mocht aanstellen, is gevallen op Micah Richards van Manchester City en de Craig Bellamy van Liverpool en oude rot Ryan Giggs (Manchester United).

De verwachting was dat Beckham een van deze dispensatiespelers zou worden, ook omdat hij ambassadeur is geweest van de Spelen in de voorbereiding op Londen 2012. Helaas voor Beckham is dit dus niet het geval.

Big Ben hernoemd tot Elizabeth Tower

De Big Ben in Londen, straks de Elizabeth Tower?
De Big Ben in Londen wordt straks de Elizabeth Tower.
LONDEN – Of het een hele late 1 april grap is, weten we hier niet, maar het lijkt er op dat de Big Ben voortaan door het leven zal gaan als de Elizabeth Tower. Dit ter ere van het 60 jarige jubileum van koningin Elizabeth vorige maand.

Er is ontzet gereageerd door inwoners van Londen. “De toren is al zo oud en het is zo’n icoon voor de stad. Waarom zou je dan de naam gaan veranderen? Mensen zullen weer moeten wennen aan de naam.“, aldus inwoner Richard Labonte.

Het is natuurlijk wel maar de vraag of deze naam overgenomen zal worden door de inwoners en toeristen, zeker omdat de Big Ben helemaal niet de officiële naam is van de klokkentoren van het Houses of Parliament. Officieël heet hij namelijk de Clock Tower en is Big Ben maar een bijnaam.

Phelps kan ook verliezen, maar gaat wel naar Londen

LONDEN – Op dit moment zijn in de plaats Omaha de Amerikaanse zwemkwalificatiewedstrijden voor Londen 2012 bezig. Gister kwalificeerde Michael Phelps zich voor de Spelen in Londen op de 400 meter vrije slag, maar moest wel zijn meerdere erkennen in landgenoot Ryan Lochte.

Phelps heeft voor de Olympische Spelen van Londen een duizelingwekkend aantal gouden medailles als doel gesteld, namelijk 8. Hiermee zou de Amerikaan de geschiedenisboeken in gaan als een van de succesvolste olypiërs ooit.
Maar Lochte is een geduchte tegenstander. Vorig jaar op de werelkampioenschappen zwemmen pakte hij 5 gouden plakken in races waar Phelps ook aan meedeed.

Amerikaanse basketballer Dwyane Wade niet naar Londen

Dwyane Wade mist Londen 2012
Dwyane Wade tijdens de play-offs
LONDEN – De Olympische Spelen in Londen kunnen niet rekenen op de aanwezigheid van Amerikaanse basketbalster Dwyane Wade. Wade speelde de play-offs van de Amerikaanse basketbalcompetitie ondanks een knieblessure, maar moet daardoor Londen 2012 wel laten schieten.

Ik vind het erg jammer, ik had graag naar Londen gegaan. Maar ik moet een beslissing nemen die het beste is voor mij en m’n lichaam. En nu geen rust nemen, zou er voor kunnen zorgen dat m’n carriere in gevaar komt, en dat wil ik zeker voorkomen“, aldus Dwyane Wade in een officiële verklaring.

Wade speelde alle 23 play-off wedstrijden voor zijn team Miami Heat. En met succes, want afgelopen week kroonden zij zich tot kampioen.

Vrouwenboksen voor het eerst op Olympische Spelen

LONDEN – Het vrouwenboksen zal tijdens de Olympische Spelen in Londen voor het eerst op het programma staan. Van 5 tot en met 9 augustus strijden 36 vrouwen in 3 klasses om de gouden medaille. Dit is een relatief kort toernooi, het mannentoernooi duurt maar liefst 2 weken en heeft meer dan 100 deelnemers.

Of het vrouwenboksen uitgebreid zal worden uitgezonden is nog maar de vraag. “Het is altijd even afwachten hoeveel zendtijd een nieuwe sport op de Spelen in de diverse landen krijgt”, laat IOC-woordvoerdster Desree Jones weten. “Het zal er ook van afhangen of er van dat land vrouwen uitkomen in dit toernooi. Amerika heeft bijvoorbeeld 8 vrouwen die meedoen in Londen, grote kans dat het daar wordt uitgezonden.

Olympische fakkels worden geveild

Olympische fakkel met vlam
Olympische fakkels te koop
LONDEN – De fakkels waarmee de Olympische vlam vanaf Athene naar Londen is vervoerd, worden geveild. Tot en met 4 juli kunnen geïnteresseerden meebieden op de officiële site van Londen 2012. Het gaat hier om fakkels die niet zijn overgenomen door de lopers zelf.

Nadat de lopers hun gloriemoment hebben gehad en de mijl met de Olympische vlam hebben afgelegd, kunnen zij hun fakkel overnemen voor ongeveer € 280,-. Tot nu toe hebben 11 lopers laten weten hier geen prijs op te stellen en deze fakkels zijn nu in de verkoop gegaan.

Londense politici willen herdenking München 1972

LONDEN – Lokale politici uit Londen maken zich sterk om een herdenking te organiseren voor de slachtoffers van de gijzeling op de Olympische Spelen van München in 1972, dit jaar precies 40 jaar geleden. Ze dringen er bij het IOC op aan om tijdens de openings- of slotceremonie een minuut stilte in acht te nemen.

Elf Israelische sporters kwamen in 1972 om in een hotelkamer in het Olympisch dorp nadat ze waren gegijzeld door Palestijnse groeperingen.

Het IOC ziet een herdenking niet zitten om de Spelen ‘geen onnodig politiek randje te geven’. “Maar of ze nou uit Israel kwamen of ergens anders vandaan, het blijven Olympische sporters en die moeten we herdenken“, aldus initiatiefnemer Andrew Dismore.

Phelps wil in Londen eigen record verbreken

LONDEN – Michael Phelps sluit niet uit dat hij zijn record aantal gouden medailles op 1 Olympische Spelen straks in Londen zal gaan verbeteren. In 2008 won hij in Beijing maar liefst 8 gouden medailles.

4 jaar eerder, in 2004 in Athene, won hij al 6 gouden plakken. Phelps zal nu op maar liefst 10 onderdelen uitkomen in Londen en hij sluit niet uit dat hij zijn eigen record zal verbreken.

Overigens is dit de laatste kans voor Phelps, want hij gaf al eerder aan na Londen 2012 te willen stoppen met zwemmen. Phelps kampt met motivatieproblemen.